政府救濟不足 衝擊加州農業
Date: 2020-05-07    From: 經濟部國貿局    Author: 駐舊金山台北經濟文化辦事
Note: 疫情期間令食肆縮減規模甚至停業,繼而衝擊農業。即使國會將批出數百億元救濟,但身在農業第一大州的加州農民坦言,仍不足以為他們損失止血,或令他們最終走向破產之路。
在中谷克洛維斯(Clovis)經營牧場的英德特(Ryan Indart)向《沙加緬度蜂報》表示,由於疫情逼使食肆停業,令他的羊隻失去市場,當10月新一批羊群送抵時,如果現時羊群依舊無法去貨,他只好將部分羊宰殺。
 
州長紐森近日公布一份360萬元計劃,還有1500萬元慈善捐款,幫助農場和食物銀行繼續營運。在此之前,聯邦亦有一筆190億元救濟金,提供予全美農民和牧場主。
 
但英德特坦言,即使他獲發最高額援助金,款項亦只夠他的牧場繼續經營最多兩個月,且不足以彌補他的損失。
 
聖華昆谷(San Joaquin Valley)中部的農民亦有同感。佛斯盧縣農會執行長雅各布森(Ryan Jacobsen)預測,隨著收成季節來到當地,加上食肆和港口繼續關閉或有限度運作,問題只會越來越嚴重。雖然預期會有第二輪聯邦救濟,但尚無十足保證。
 
有業界人士向《蜂報》表示,雖然救濟金將幫助食物銀行繼續運作,但對大部份農民而言是不足。加州食物銀行協會農場對家庭主任林克哈特(Steve linkhart)形容,聯邦政府「打開消防喉救火,卻不知道指向哪裡」。
 
《蜂報》引述業內人士指出,加州和聯邦政府的補助皆不足以阻止農民申請破產。190億元聯邦救濟金分開兩個部分,第一部分是直接向農民提供160億元款項,每項商品上限為125000元,每座農場整體上限為25萬元,另外30億元是給農民提供食物盒予有需要家庭。
 
有農民抱怨救濟金上限的金額,對英德特這類小牧場主而言都不足,更不用說遍布聖華昆谷、全州和全美的不少更大型農場。
 
代表佛斯盧的聯邦眾議員科斯塔(Jim Costa)與126名眾議員促請總統特朗普消除對指定農作物、牲畜和奶農的救濟上限,這些都是最受衝擊的行業。
 
 

 
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